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Novas inundações na Califórnia deixam milhares sem eletricidade

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Outro dilúvio atingiu, neste sábado (14), o estado da Califórnia, no oeste dos Estados Unidos, causando grandes inundações, após três semanas de chuvas recordes que mataram pelo menos 19 pessoas.

Uma impressionante onda de chuvas – e nevascas nas áreas montanhosas – devastou muitas áreas do estado mais populoso do país, cujos solos já alagados estão chegando ao ponto de saturação.

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Espera-se ainda que outro sistema de baixa pressão chegue do oceano Pacífico neste sábado, lavando a costa, os vales e depois as montanhas da Califórnia, alertou o Serviço Meteorológico Nacional (NWS, na sigla em inglês).

As autoridades relataram danos às linhas de energia elétrica, assim como várias estradas e campos inundados. Mais de 50 mil residências ficaram sem eletricidade.

Mais acostumada à chuva

Na região de Salinas, cidade de 160 mil habitantes ao sul de São Francisco, onde transbordou o rio de mesmo nome, a enchente afetou os recantos agrícolas do vale, mas não atingiu as áreas urbanas.

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Sob céu nublado e chuva intermitente, o curso d’água escapou de seu leito em alguns pontos, inundando centenas de metros de campos.

Numa das áreas, dois tratores com equipamentos de bombeamento devolveram ao rio a água acumulada pelas chuvas dos últimos dias, para evitar que o solo alagasse por completo.

Uma série de tempestades tem assolado a Califórnia nas últimas semanas. As breves interrupções mal dão às autoridades tempo para limpar os detritos ou restaurar a energia. E segundo meteorologistas, o clima extremo ainda não acabou.

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Espera-se o retorno de um “rio atmosférico” –  faixa de umidade que carrega grandes quantidades de água dos trópicos – na segunda-feira, feriado nos Estados Unidos. O NWS adverte sobre “novas ondas de precipitação extrema”.

Um metro de neve

Na montanha, este fenômeno se traduz em fortes nevascas, com previsão de mais de um metro durante o fim de semana na Serra Nevada, pelo que as autoridades alertam para o risco de avalanches e desaconselham qualquer deslocamento.

Imagens divulgadas pelas autoridades de uma importante rodovia na região do lago Tahoe mostram dezenas de carros parados em uma tempestade de neve na manhã de sábado.

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Pelo menos 19 pessoas morreram desde o início desta série de eventos climáticos. A Califórnia está acostumada com o clima extremo e as tempestades de inverno.

Porém, cientistas dizem que as mudanças climáticas, alimentadas pela queima de combustíveis fósseis, está tornando esses eventos mais ferozes.

Embora esteja causando desastres de curto prazo, a chuva é muito necessária no oeste americano, onde mais de duas décadas de seca impuseram restrições sem precedentes ao uso da água.

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No entanto, especialistas alertam que mesmo as chuvas monstruosas que atingiram a região este mês não vão reverter mais de 20 anos de chuvas abaixo da média.


Fonte: EXAME

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